Conquête Algérie

Joseph Vantini dit Youssouf est né à l’île d’Elbe, il est capturé enfant par les Barbaresques. Esclave du Bey de Tunis, il se rallie à la France à la veille du débarquement de 1830. Il s’illustre à de nombreuses reprises lors de la conquête en participant notamment à la bataille d’Isly et à la prise de la smala d’Abd el-Kader. Figure légendaire de la cavalerie d’Afrique, il crée le corps des spahis en 1831 en recrutant les cavaliers turcs qui étaient anciennement au service du Dey d’Alger.

Illustration, planche de M. Toussaint, Collection Anne S. K. Brown.

Read more