L’insigne des spahis du 2e Régiment de Spahis Algériens est créé juste avant la Seconde Guerre mondiale, en 1939, par le colonel Burnol qui commandait le régiment à cette période. On y retrouve d’importants symboles islamiques. La jument du Prophète qui s’inscrit dans un croissant d’or, symbole de résurrection, devant les montagnes du djebel Bou Dergha (400 km au sud sst d’Oran). En haut on retrouve les initiales « S.A. » pour spahis algériens et en bas la patte de collet bleue foncée ornée du chiffre 2. Les premiers insignes sont marqués Drago 25 rue Béranger déposé.

Insigne du 2e RSA premier modèle fabrication Drago 25 rue Béranger déposé.

 

Sous-officier du 2e RSA pris en photo en arborant l’insigne du régiment sur la poche droite en 1939.

 

 

Après le débarquement américain en Afrique du Nord, le régiment est progressivement motorisé pour participer à la Libération. Le nouvel insigne créé en 1945 met en avant cette motorisation. Il est réalisé par le lieutenant-colonel Lecoq. Il est composé d’un écu rouge et blanc qui rappellent la couleur du burnous rouge et des tombôs blancs des spahis d’Oran. Le casque fait référence à l’escadron de Mameluks commandé par Yusuf au moment de la conquête de l’Algérie par la France. On trouve également deux Toughs à queue de cheval noire utilisés comme symbole de commandement dans la cavalerie ottomane. On retrouve à leurs extrémités la koura (sphère représentant le monde) dominé par le hilal (le croissant de l’Islam). Sur l’écu une jument qui serait celle d’Abd El Kader prise par les spahis en 1847 lors du combat de Taguin et une automitrailleuse américaine AM M8 pour rappeler la nouvelle motorisation du régiment.

La symbolique de ce deuxième insigne se retrouvera sur de nombreux documents ou souvenirs édités par le régiment alors qu’il est stationné en Allemagne au lendemain de la guerre : carnet de chants, historiques, carte de voeux…

Insigne du 2e RSA

Deuxième insigne du 2e RSA fabriqué par Drago en 1945. Il existe des variantes dans l’opacité de l’email. Il existe des variantes en argent et à fond bleu pour l’écu et à tête blanche pour la jument dont la signification échappe à l’auteur de ces lignes.

Photos de spahis arborant le deuxième modèle de l’insigne régimentaire. 

 

 

En 1952, le lieutenant-colonel Sarton du Jonchay fait réaliser un nouvel insigne par la maison Drago. Il met en avant la symbolique ottomane et islamique avec deux sabres orientaux croisés. Le sabre est à la fois un symbole du pouvoir religieux et guerrier. Il ne faut pas les confondre avec les yatagans ou les cimeterres deux autres armes redoutables des troupes de l’ancien Empire Ottoman. C’est en arborant cet insigne à leur poitrine que les spahis du 2e RSA vont participer à la guerre d’Algérie qui sera le crépuscule de ce prestigieux régiment.

Sources:

  • Thierry Moné et Jean-François Tixier, Les insignes des spahis, Charles Lavauzelle, 1999
  • Insignes issus d’une collection privée

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Joseph Vantini dit Youssouf est né à l’île d’Elbe, il est capturé enfant par les Barbaresques. Esclave du Bey de Tunis, il se rallie à la France à la veille du débarquement de 1830 à Sidi Ferruch. Il s’illustre à de nombreuses reprises lors de la conquête en participant notamment à la bataille d’Isly et à la prise de la smala d’Abd el-Kader. Youssouf devient une figure légendaire de la cavalerie d’Afrique. Il crée avec le comte Marey-Monge, le corps des spahis en 1831. Il recrute ces cavaliers dans les rangs des soldats Turcs qui étaient anciennement au service du Dey d’Alger.

Illustration, planche de M. Toussaint, Collection Anne S. K. Brown.

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La conquête du Maroc, les spahis ont joué un rôle essentiel durant la conquête du protectorat. Carte postale de spahis algériens posant devant un des étendards pris au prétendant Ahmed el-Hiba lors de la bataille de Sidi Bou Othmane le 6 septembre 1912 où 2000 guerriers tribaux trouvent la mort face aux spahis et aux tirailleurs sénégalais . Cette victoire permit aux troupes françaises de rentrer dans Marrakech le 9 septembre.

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Le 5e Spahis est créé en juin 1914, les trois premiers escadrons sont stationnés au Maroc à partir de juin 1914 où ils participent à la pénétration du territoire et aux opérations de contre-guérillas notamment dans le Tafilalet.

C’est les 4e, 5e, 6e et 8e escadrons qui sont dirigés vers la France dès août 1914. Ils participent notamment à la bataille de la Marne et à la “Course à la Mer”.

En octobre 1914, les spahis doivent renoncer à leur uniforme caractéristique pour adopter une tenue plus appropriée à la guerre sur le sol métropolitain. Ils participent ensuite à la guerre de tranchées où le 5e et le 8e escadrons sont cités à l’ordre de la division.

Le 5e escadron aura l’honneur de participer au défilé de la victoire dans les rues de Strasbourg le 9 décembre 1918.

Carte-photo du fanion du 5e escadrons du 5e régiment de Spahis prise le 22 novembre 1918 lors de l’arrivée de l’escadron dans la capitale alsacienne.

Le régiment est dissous en 1919.

L’étendard du régiment est distingué pour la conduite au feu de ses escadrons par les inscriptions de Picardie 1914 et Noyons 1918.

Source: Historique du 5ème Régiment de Spahis. Transcrit par LOPEZ Martial.

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Lucien Rousselot (1900-1992) fait partie des grands noms de la peinture militaire. Membre de La Sabretache, peintre titulaire des armées, il s’illustre dans la réalisation de grandes séries de planches relatives à l’épopée impériale et à l’armée française. Il publie notamment, entre 1943 et 1971, une série de 106 planches documentaires : « Les Uniformes de l’Armée française ». C’est une œuvre magistrale qui demeure encore aujourd’hui pour la plupart des amateurs un ouvrage de référence.

Dans son atelier, véritable musée miniature, le visiteur pouvait découvrir, entre autres trésors, d’admirables figurines à cheval d’environ 40 centimètres de hauteur, réalisées avec l’aide de son épouse, entièrement équipées et armées. Produites en très petit nombre, ces figurines sont des plus recherchées.

En tant qu’illustrateur, il réalisera pour des programmes et des cartes de vœux régimentaires de très belles planches comme celles présentées ci-dessous.

 

Spahi algérien illustrant une carte de vœux du 8e Spahis en Indochine.

 

Spahis algériens illustrant une carte de vœux du 8e Spahis.

 

Spahi marocain illustrant une carte de vœux du 2e Spahis marocains en Indochine.

 

Spahi marocain, planche tirée d’un programme du ”Concours hippique de Paris” de 1936 auquel un escadron du 4e Spahis marocains a participé.

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Belles photos d’un adjudant de spahis algériens. Notre homme est décoré de la Médaille Militaire, de la Médaille Coloniale avec agrafe Sahara et de l’Ordre du Nichan Iftikar. Sur la seconde photo, on note la fierté et l’admiration qui transparaît des visages des deux jeunes garçons posant au côté de ce brave. Photos prises durant la Grande Guerre ou immédiat après-guerre.

 

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Couverture du programme de la fête régimentaire organisée par le 4e Régiment de Spahis Marocains à Senlis en 1937. Senlis a été pendant plusieurs décennies une ville de garnison pour le 4e Marocains. Après la Seconde Guerre Mondiale, elle héberge le 7e Spahis Algériens et ce jusqu’à sa dissolution en 1962. La ville de Senlis compte aujourd’hui un musée consacré aux spahis. Il est géré par la municipalité en partenariat avec l’association des Amis du musée des spahis de Senlis.

 

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