Figurines de spahis algériens réalisées à la feuille d'étain

Figurines de spahis algériens réalisées à la feuille d’étain. Celles-ci sont pliées selon la forme désirée et par la suite superposées les unes par rapport aux autres pour créer le volume. Cette série a été réalisée sur commande dans les années 1960 pour un officier de cavalerie, ancien spahi. Nous n’avons pas de précision sur l’auteur de ces figurines qui nous est inconnu.%%%

Figurines de spahis algériens réalisées à la feuille d'étain

Figurines de spahis algériens réalisées à la feuille d'étain

 

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Après la Seconde Guerre Mondiale, le 7e Régiment de Spahis Algériens est transformé en 7e Groupe d’Escadrons de Spahis Algériens. Troupe de prestige, les cavaliers du 7e GESA vont être une vitrine de prestige pour l’armée d’Afrique jusqu’au début des années 1960. A ce titre les escadrons du 7e GESA participent à plusieurs défilés sur les Champs Élysées lors des festivités du 14 juillet ainsi qu’ à de nombreuses représentations lors de fêtes hippiques. Ce reportage nous présente une fantasia réalisée par les spahis du 7e GESA lors d’une visite officielle en Hollande en 1958.

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Nous inaugurons une nouvelle rubrique intitulée “La Réclame ” qui permettra de mettre en valeur les représentations des spahis dans la publicité. En effet, il fut un temps où les soldats de l’armée française en général et ceux de l’armée d’Afrique en particulier étaient un thème cher aux publicitaires. Jusqu’à la fin de la guerre d’Algérie, les spahis et le prestige qui les entourait ont servi de faire valoir à des produits de toutes sortes. Nous tenterons par cette rubrique de faire revivre, notamment aux plus anciens, les souvenirs d’un monde qui n’est plus.

Pour commencer nous vous présentons un buvard publicitaire des Chewing Gum Tarzan, “le préféré des enfants”. Cette marque avait édité plus d’une vingtaine de buvards, représentant des soldats français de l’ancien régime à la IIIe Rébuplique, qu’elle offrait pour l’achat de ses chewing gum. Voici celui ayant trait aux spahis.

Tarzan Chewing gum - illustrant un spahi

 

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Louis Klauth (1919-2007) était un des derniers peintres de Petits Soldats de Strasbourg. Il est à l’origine d’une collection complète de plusieurs dizaines de soldats montés sur socle. Peints avec minutie et détails. Afin d’approcher au plus près de la réalité des uniformes des soldats, il constitua tout au long de sa vie un dossier d’étude de plusieurs centaines de pages comprenant des dessins, des gouaches, des calques ou encore des notes manuscrites qui lui permettaient d’approcher au plus prêt de la réalité des uniformes des soldats de l’armée française de l’époque. Nous vous présentons les dessins qui traitent des spahis sous la IIIe République.

 

Louis Klauth - Spahis Maréchal des logis Fourrier 1905-11

Louis Klauth - Trompette spahis algériens 1873-1902

Louis Klauth - Trompette spahis alégriens 1902-1914

 

 

Remerciements à Alain Berizzi pour la mise à disposition de ces trésors provenant de sa collection personnelle.

Nous vous recommandons particulièrement son site internet Soldaademohler dédié aux Petits Soldats de Strasbourg et à l’iconographie militaire.

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Planche d’uniformes éditée par François Vauvillier dans les années 1980. Elle fait partie d’une série d’une quinzaine de planche ayant trait aux uniformes de l’armée française de 1914 à 1945. L’intérêt de ces planches réside dans le détail apporté à la description des uniformes tant dans le dessin que dans la notice explicative.

uniformes spahis de l'armée française de 1914 à 1945

 

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uniformes spahis de l'armée française de 1914 à 1945

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Photo d’un spahi de 1ere classe du 2e régiment de spahis, probablement prise lors des premiers mois de la Grande Guerre. Notre homme est un ancien des conquêtes coloniales françaises des premières années du XXe siècle puisqu’il arbore la médaille coloniale et la médaille du Maroc.

Durant la Première Guerre mondiale le 2e RS s’illustrera notamment en Champagne et sur la Somme.

spahi de 1ere classe du 2e régiment de spahis

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Spécialité alsacienne les petits soldats de Strasbourg ont effectués leurs premiers défilés aux environs de 1780. Pendant plus d’un siècle et demi, ils n’ont cessé d’égayer l’imaginaire des enfants et des collectionneurs.

Il existe deux grandes variétés de petits soldats de Strasbourg et d’Alsace. Tout d’abord, ceux qui sont imprimés et ensuite ceux qui sont peints à la main. Après l’impression ou la mise en peinture, ils étaient collés sur du carton, découpés au couteau et ensuite montés sur de petits socles en bois. Ils intégraient par la suite les vitrines des collectionneurs où les boites à jouets des enfants.

La production de soldats de papier rencontra dans la masse populaire un terrain favorable, grâce à la mobilisation de 1792, aux retentissants succès des armées durant les guerres de la Révolution et de l’Empire qui firent vibrer une population enthousiaste, aux nombreux passages de troupes dans la capitale alsacienne, ainsi qu’à l’admiration sans bornes vouée par la population alsacienne à Napoléon Ier.

Le souvenir nostalgique qu’après sa chute l’Empereur laissa en Alsace, fit de la confection de petits soldats plus qu’une mode: une véritable tradition. Elle perdurera environ 150 ans avant de quasiment disparaître après la Seconde Guerre Mondiale… Aujourd’hui, il existe encore quelques voltigeurs de pointe qui continuent de rester obstinément fidèles aux petits soldats de Strasbourg. On les trouve notamment dans les rangs de l’Association des Figurinistes et Collectionneurs de Figurines de l’Est de la France.

Les deux planches ci-dessous sont l’œuvre du dernier fabricant de petits soldats de Strasbourg, Georges Klaenschi (1882-1949). Elles font parties d’une série de 7 planches éditée après 1945 et qui était consacrée à l’armée française. Il a été produit: le 5e Spahis en 1945(2 planches), les chasseurs d’Afrique en 1845 (2 Planches), les pontonniers de Strasbourg en 1793-1801 (2 planches) et l’infanterie de ligne en 1870 (1 planche) . La série devait comporter 44 planches mais la mort de Georges Klaenschi ne permit pas de terminer cette prometteuse série.

 

Planches des spahis du 5e Régiment de Spahis Marocains au défilé.

spahis du 5e Régiment de Spahis Marocains au défilé

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Planches des spahis du 5e Régiment de Spahis Marocains au défilé

Source: François Lotz, Les petits soldats d’Alsace, Editions des Dernières Nouvelles d’Alsace, Strasbourg, 1978

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– Retour sur la carrière d’un spahi, cavalier et parachutiste.

Le Colonel Marc Teule (1910-2009) écrivait lui-même dans son CV : « 37 années de service dont 18 en AFN ». Lorsqu’on sait que ces services ont été accomplis de 1930 à 1967, on peut imaginer les temps troublés que ce soldat a affronté, au sein de la cavalerie. Mais nous nous intéresserons ici surtout aux débuts de sa carrière, chez les Spahis.

Bachelier, il s’engage à 20 ans (1930) comme spahi, au dépôt du 7ème RSA, à Orange. Brigadier chef, il est admis en 1935 élève officier (EOA) à l’école militaire de cavalerie (EMC) à Saumur.

Colonel Teule Spahi - Photo du lieutenant Teule en grande tenue prise lors de son mariage en 1939

Photo du lieutenant Teule en grande tenue prise lors de son mariage en 1939.”%%% Si vous souhaitez voir la photo en grand format, cliquez dessus.

Promu sous-lieutenant en 1936, il opte et est affecté au 1er Régiment de Spahis Algériens qu’il rejoint à Alger en 1937. Promu Lieutenant et commandant du 2ème escadron, il est affecté à la garde du port d’Alger en 1940. Il participe en 1942 à la campagne de Tunisie, avec le 3ème escadron. Porté disparu lors du combat d’Osseltia le 22 janvier 1943, il est en fait amené en captivité, démobilisé à Marseille et mis en congé d’armistice, il s’évade en Espagne, où il est interné jusqu’en novembre. Relâché, il va rejoindre son régiment, où il sera promu capitaine en décembre 1943 et chef du 3ème escadron du 1er au mois de mai 1944. Après deux missions en Tunisie, le régiment devenu 1er Régiment de Spahis Algériens de Reconnaissance s’embarque à Oran, débarque en France le 1er octobre pour être directement propulsé en Haute Alsace, participant au sein de la 1ère Division Blindé à la trouée de Belfort et au franchissement du Rhin le 15 avril 1945.

Insignes du 1er Régiment de Spahis Algériens pour la période 1939-1945.

Insignes du 1er Régiment de Spahis Algériens pour la période 1939-1945

Au cours de l’énergique poursuite qui conduira le 1er Spahis, jusqu’à Constance et à la frontière suisse, le capitaine Teule s’illustrera particulièrement à la tête de son escadron et recevra la croix de guerre avec deux citations, pour ses actions lors de la traversée de la forêt de Chérimont (18 novembre 1944) et lors de la prise de Schwenningen (avril 1945)°. Débarqué à Alger en septembre 1945, il sera confirmé dans sa fonction de chef d’escadron au 1er Spahis.

Citation à l'ordre du corps d'armée attribuée au 1er RSAR pour sa conduite durant la campagne 1944-1945.

Citation à l’ordre du corps d’armée attribuée au 1er RSAR pour sa conduite durant la campagne 1944-1945.

Il passe par la suite au 5ème Régiment de Chasseurs d’Afrique. Chef d’escadrons, il y servira jusqu’en 1953. Il y sera gratifié du grade de Commandeur de l’Ordre du Nichan Iftikar. Promu chevalier de la Légion d’Honneur en 1953, il est alors muté au 1er Régiment de Hussards Parachutistes (1er RHP, Bercheny Hussard) où il servira dix ans et qu’il commandera entre 1961 et 1963. Ses services durant les opérations en Algérie lui vaudront trois nouvelles citations, au titre de la Croix de la Valeur Militaire. Colonel et officier de la Légion d’Honneur, il sera affecté jusqu’à la fin de sa carrière active, en 1967, dans les services de l’état major de la 44ème Division Militaire.

 

Détail des citations reçues par le colonel Marc Teule
lorsqu’il servait en tant que capitaine dans les rangs du 1er Régiment de Spahis Algériens de Reconnaissance.

Première citation à l’ordre du Corps d’Armée
comportant l’attribution de la croix de guerre avec étoile de vermeil. Signée du général de Lattre de Tassigny

 

Officier d’une grande valeur morale et d’un calme absolu. Ayant reçu, les 17 et 18 novembre 1944 mission de progresser dans la forêt de Cherimont sur un itinéraire très difficile, infesté de mines et battus par les feux de l’ennemi, a mené à bien cette opération se dépensant sans compter, toujours en tête de son groupement organisant lui même l’enlèvement des mines et des pièges.

 

Seconde citation à l’ordre du Corps d’Armée
comportant l’attribution de la croix de guerre avec étoile d’argent. Signée du général Béthouart

 

Très bel officier d’une bravoure calme et réfléchie, commandant plusieurs fois l’échelon de tête au cours des opérations qui ont mené son régiment de la forêt Noire au Lac de Constance du 17 au 26 avril 1945, a fait l’admiration de tous par son mépris du danger. S’est particulièrement distingué le 20 avril par la prise Schwenningen conduisant personnellement les premiers éléments pénétrant dans la ville.

 

Fanion du 3e escadron du 1er RSAR
que commandait le colonel Teule lors de la campagne 1944-1945.

Fanion du 3e escadron du 1er RSAR

Fanion du 3e escadron du 1er RSAR

Remerciements particuliers à Mesdames Frédérique Nectoux et Geneviève Vacheret ses deux filles ainsi qu’à son gendre Monsieur Philippe Nectoux pour leur aide précieuse et la mise à disposition de ces souvenirs.

 

La relation générale la plus complète de cette épopée (incluant la relation des faits d’armes du 1er RSA) réside dans l’ouvrage du Général de Lattre de Tassigny : Histoire de la Première Armée Française, Editions Plon, 1949

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Faisant suite à l’article Spahis sous la plume de Mac Orlan et les pinceaux de Lajoux, voici les planches uniformologiques d’Edmond Lajoux tirées de l’ouvrage ”Les Africains”, mises en couleurs à la main dans les ateliers d’Edmond Vairel, enlumineur.

Spahis algériens

planches uniformologiques d'Edmond Lajoux

 

 

Officier de spahis algériens

planches uniformologiques d'Edmond Lajoux

 

Spahis & tirailleurs tunisiens

planches uniformologiques d'Edmond Lajoux

 

Spahis marocains grande tenue

planches uniformologiques d'Edmond Lajoux

 

Spahis marocains

planches uniformologiques d'Edmond Lajoux

 

Spahis sénégalais

Spahis sénégalais - planches uniformologiques d'Edmond Lajoux

 

Spahis au crépuscule des Dieux

Spahis sénégalais - planches uniformologiques d'Edmond Lajoux

 

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Voici quelques dessins tirés du livre ”La vie pittoresque et sentimentale de l’armée française: les Africains”.

Le texte est de Pierre Mac Orlan, il est le reflet de la passion et du respect qu’éprouvait Mac Orlan pour les troupes issues de la Plus Grande France. Les dessins sont quant à eux l’œuvre d’Emond Lajoux, peintre célèbre pour ses réalisations de sujets militaires.

Cet ouvrage se voulait comme le premier tome d’une prometteuse série consacrée à la vie pittoresque et sentimentale de l’armée française mais hélas il semblerait que ce livre n’est pas été suivi d’autres réalisations sur ce thème si poétique.

Rédigé sous l’Occup’, il est publié au printemps 1945 alors que ces mêmes “Africains” viennent de jouer un rôle déterminant dans la libération de la France et de son Empire.

Nous noterons que ce livre, comme les autres livres de Mac Orlan consacrés à l’armée française, est passé sous silence dans la plus part des ouvrages traitant de l’œuvre de Mac Orlan…

 

Cet ouvrage est illustré de 101 compositions dans le texte (d’où sont tirés ces dessins) et de 20 planches hors texte.

 

Voici les dessins relatifs aux spahis:

Spahis sous la plume de Mac Orlan

Spahis sous la plume de Mac Orlan

Spahis sous la plume de Mac Orlan

Spahis sous la plume de Mac Orlan

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A suivre…

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